quinta-feira, 8 de outubro de 2015

“The Gay Men Project” (O projeto sobre homens gays)

"The Gay Men Project" é um trabalho feito pelo fotógrafo Kevin Truong. Seu objetivo é fotografar homens gays de vários países e relatar um pouco da vida pessoal de cada um deles, principalmente sobre o momento em que decidiram se assumir publicamente. Um espaço para que os homossexuais possam compartilhar suas histórias e sentimentos. Nesse bonito trabalho ele também fotografa objetos pessoais dos entrevistados, como livros, mochila ou mesmo seu animal de estimação, revelando ainda mais o cotidiano de cada um deles.


Kevin nasceu em um campo de refugiados em Kuala Lumpur, Malásia. Mais tarde, mudou-se com sua mãe para Oregon, nos estados Unidos. Depois de trabalhar para organizações sem fins lucrativos por alguns anos, ingressou no Corpo da Paz, uma organização de ajuda humanitária. Essa experiência o levou a tornar-se interessado em fotografia. Posteriormente, conseguiu uma bolsa para estudar fotografia em uma renomada universidade de Nova York.
"Casando com a minha paixão para a consciência social e minha crença no poder da arte, como uma ferramenta para comunicação visual." Diz Kevin.


A ideia de criar o Blog “The Gay Men Project” surgiu há seis anos, depois de um trabalho na faculdade de fotografia. Na época, Kevin fotografou jovens gays por quatro meses e, ao expor as fotos na sala de aula, percebeu que os colegas não queriam apenas ver as imagens, mas também conhecer a história daqueles homens.
Nos primeiros anos o projeto fora completamente financiado por Kevin, mas depois, ele decidiu pedir doações para conseguir ter um alcance maior. Em 2014, conseguiu US$ 30 mil em doações pela internet para viajar pelo mundo e retratar a realidade de gays de todos os continentes. Até agora ele já fotografou mais de 500 pessoas em mais de 10 países.
O blog é ainda um canal para que as pessoas compreendam melhor a vida de quem decidiu assumir, para si mesmo e para todos, que é gay. 
“O preconceito é normalmente baseado no desconhecimento. Meu objetivo com este projeto é ter uma coleção de histórias reais de homens gays de todo o mundo. Um catálogo visual de suas histórias." Diz ele.


A experiência pessoal de Kevin é um exemplo claro das dificuldades que muitos jovens enfrentam ao decidir se querem ou não compartilhar o fato de ser gay. Ele relata que não foi fácil se abrir para a família, o que só aconteceu quando tinha mais de 20 anos. Atualmente está com 32 anos.
"Um dia, uma das minhas irmãs perguntou se eu era gay e eu respondi que sim. Ela reagiu com muita naturalidade. Então, contei para a outra irmã, que também aceitou bem. Percebi que passei anos travando um diálogo interno e doloroso, vivenciando um conflito sozinho, quando era muito mais simples se abrir."
Mas contar para a mãe foi um processo mais difícil. “Quando eu contei ela ficou triste, se culpou pelo fato de eu ser gay. Ficamos dois anos sem tocar no assunto. Foi conhecendo o meu trabalho e a história desses homens homossexuais que ela mudou a forma de enxergar o fato de eu ser gay.”

Assim como conseguiu sensibilizar a mãe, Kevin espera que seu trabalho ajude a reduzir o preconceito contra os homossexuais. “Com o blog eu consegui mudar a visão da minha mãe. Se eu puder sensibilizar uma pessoa, para que entenda melhor o que é ser gay, esse projeto já terá valido a pena.”

Vamos iniciar a nossa série desse trabalho educativo, com depoimentos de 10 rapazes da Cidade do Panamá, capital do Panamá, na América central.

Maurício - Blogueiro de moda


"A homossexualidade sempre foi estigmatizada nos países latino-americanos, de modo que se assumir em um país como o Panamá, não foi fácil. A perspectiva de não ser amado por até mesmo um de meus pais, me "matava" de susto e me fez hesitar se eu devia dizer-lhes ou não. 
Minha mãe foi a primeira a saber. Ela gritou e exigiu uma explicação sobre por que eu era assim. 
Demorou um pouco para que a ferida cicatrizasse. 
Agora estou feliz que minha mãe e eu temos uma relação muito forte, apesar das lutas habituais e discussões, atrevo-me a dizer que a nossa ligação ficou mais forte. 
O meu pai sempre me apoiou desde o início, ele até me questiona porque em almoços de família eu nunca o apresento a um namorado. É bom saber que as pessoas realmente te ama e apreciam sua honestidade.


Estou muito orgulhoso de ter grandes e muitos talentosos amigos gays no meu país, eles são uma grande inspiração para mim para tentar ser uma pessoa melhor e para espalhar a igualdade em um país pequeno como o Panamá, um país que está tendo um desenvolvimento rápido, transformando-se em uma metrópole moderna, muitas vezes chamado de Hong Kong da América Latina. Nós ainda temos muito que lutar, as pessoas se preocupam muito com o que os outros pensam.




Mas, afinal de contas, somos uma comunidade crescente que subiu acima de todos os preconceitos e é isso que a vida é, erguendo-se a partir de nossos sofrimentos, aprendendo com eles para tornar o mundo um lugar melhor para todos nós".

Austin - Ativista de direitos humanos


 "O Panamá está apenas começando sua revolução gay. Eu tive o prazer de fazer amizade com um grupo de grandes pessoas (na sua maioria homens homossexuais) que são a geração de mudança dos direitos LGBT. O que eu acho tão fascinante é que muitos destes homens que estão envolvidos no movimento, parecem não perceber o quão importantes são as mudanças para o futuro dos panamenhos gays. Sinto-me privilegiado por ter amigos que são uma parte de um grupo que está trabalhando nesse sentido.


Em um país onde duas pessoas do mesmo sexo podem ser presos se forem pegos compartilhando um único beijo em público, meus amigos são algumas das pessoas mais corajosas que eu conheço."

Ariel - Jornalista


"Eu nunca me senti culpado ou vergonhoso em ser gay; no entanto, uma das maiores experiências que enfrentei como resultado de minha sexualidade foi ter deixado de lado as expectativas que a sociedade e minha família planejaram para mim. A sociedade tenta nos ensinar o que é certo e errado e que sair do armário é uma rebelião contra essas expectativas e regras. 
Você tem que aprender a viver não só para ser aceito, mas para ser você mesmo. O mundo lá fora é um lugar grande e há um espaço para todos.
Revelei quando ainda era muito jovem, na idade de 14. Sendo ainda um adolescente, eu tinha que educar as pessoas ao meu redor, especialmente aqueles a quem eu mais amava, como o meu pai. Este foi um grande desafio, porque eles tinham pouco ou nenhum entendimento do que significa ser gay. Para eles, "os atrevidos e atos sexuais sujos", eram as primeiras coisas que vinham à mente com relação a gays. Além disso, intensificado por causa da religiosidade. Eles não estavam imediatamente capazes de pensar no amor e companheirismo que pode estar envolvido em meus relacionamentos.



Agora eu estou feliz de ter "saído" quando eu era muito jovem porque a minha família teve muitos anos para processar e aprender sobre seus medos e preconceitos. Hoje, eu vivo muito abertamente com a minha família e eles estão aceitando. Por exemplo, quando o meu namorado vem me visitar dos Estados Unidos, ele fica comigo no meu quarto na casa de meu pai. Durante as férias, ele vem com famíliares e minha avó até mesmo compra-lhe presentes. 
Hoje, quando os outros vêem isso, eles muitas vezes dizem-me como eu sou sortudo; no entanto, o que eles não percebem é que este nível de aceitação levou mais de dez anos.
Panamá é um país muito pequeno com uma pequena comunidade gay. Os gays querem que as coisas mudem, mas eles ainda sentem medo. Por causa da homofobia generalizada na sociedade, muitos sentem que é melhor permanecer no armário do que correr o risco de sair. Além disso, há um monte de discriminação (gênero, raça, classe, etc.) dentro da própria comunidade gay. A mudança está acontecendo, mas é lenta.




Para sair do armário, escrevi uma carta para minha mãe (como costumava fazer nos momentos que queria dizer coisas importantes), mas eu não tinha ideia do que eu estava me metendo. Ela conversou com meu pai na mesma noite. Eles pensaram que eu estava confuso e enviou-me a um psicólogo no dia seguinte. Felizmente, ele era um bom homem e não tentou me mudar.
Minha mãe ficou chateada e não falou comigo durante vários dias; no entanto, eu não prestei muita atenção a qualquer um de meus pais, porque eu nunca pensei que eu estava fazendo nada de errado. Depois de alguns dias, minha mãe logo se tornou minha melhor amiga e eu podia até falar com ela sobre os meninos. No entanto, em um país onde o machismo é muito forte, não havia muito que pudesse fazer imediatamente para mudar o meu pai. 
Para ele, era muito mais difícil. Ele estava tão certo de que foi uma escolha e que isso era algo que eu poderia mudar, se eu queria mudar. Eu disse-lhe que se fosse tão fácil de mudar, que ele mesmo tentasse mudar sua heterossexualidade a ser atraídos para os homens. 
Nós paramos de nos falar e crescemos separados. De vez em quando, ele repetia a pergunta, mas eu sempre tive a mesma resposta.
Enquanto a maioria dos meus amigos estavam se divertindo com essa idade, eu estava em casa amedrontado por recusar-me a mudar. Agora, eu penso nisso como uma piada, mas eu estava basicamente de castigo por seis anos, com a liberdade ou tempo muito limitado para ir a festas socializar com os amigos. A vantagem é que eu tinha muito tempo para ler, pensar e entender a minha sexualidade. Isso só me deixou mais confiante na minha capacidade para combater a homofobia com argumentos bem articulados.
Sair do armário é um processo contínuo, nunca paramos de sair. Se você não estiver totalmente honesto, as pessoas, muitas vezes, fofocam sobre o que você está fazendo, então eu prefiro ser honesto para remover a diversão deles."


Reinier -  Designer gráfico



"Eu costumava pensar que ser gay significava rejeições das pessoas que você ama. 'Sair' para mim foi muito fácil e eu tenho muita sorte em ter uma mãe maravilhosa. Pensava que ia ser mais difícil porque estava comparando as experiências dos meus amigos. Então eu disse a ela que estava cansado de tantas mentiras e decidi fazê-la parte da minha vida e foi um momento muito emocional. Estava realmente assustado.




Ela disse: 'o que você espera que eu faça? Você é meu filho, eu tenho que amar você, não importa.' 
Ela começou a chorar quando estava falando e meu irmão também começou a chorar. 
Ela me abraçou e me disse: "não importa, eu estarei aqui para você, porque eu te amo e estou orgulhosa de você. " 
No dia seguinte ela estava me tratando como sempre, assim como meus irmãos, meu pai e meus amigos.
Assim, a minha história não tem drama e eu me sinto feliz e orgulhoso de ser gay. "


Eduardo - Fotógrafo


"Eu acho que ser gay é algo natural, algo que a nossa sociedade decidiu ver como algo desagradável e nos imposta essa visão negativa. Devemos capacitar o que somos.
Os maiores desafios foram a minha família.
Acho que devemos ser mais livres e não simplesmente ser quem queremos ser apenas em um clube.
Minha família ainda está em processo de aceitação. Há histórias de todos os tipos, nestes casos, mas eu acho que em uma história boa ou ruim você sempre aprende algo.
Expressar quem você é, a honestidade de si mesmo aos outros, aprendi em minhas viagens para Argentina."

Kito - Empresári0



"Se proponha para se tornar o melhor homem que você pode ser, para não ser vítima de qualquer tipo de discriminação e não cair em estereótipos.
 Mostre à comunidade que não há nada de errado em ser gay. 
Isso é só uma particularidade do ser humano, como raça, altura ou cor dos olhos. 
Na cidade do panamá pode ter quase 1 milhão de habitantes e a comunidade gay ainda é pequena. A maioria tentam ser muito discretos. No entanto, a cada ano se vê mais apoio da mídia para a não discriminação contra os homossexuais.
Temos de ser muito cautelosos em se vestir ou se expressar porque senão você pode ser uma vítima de discriminação no emprego ou recusado para prestação de um serviço.
Eu pensei que era o único gay no meu país, eu estava tão isolado da comunidade, até que conheci dois homens gays que estudaram comigo na faculdade e eu comecei a preocupar-me sobre minha orientação. Foi um fluxo confuso de emoções: ódio, emoção, ansiedade, esperança.




Eu preferi falar no meu aniversário, assim eu nunca iria esquecer a data. Eu tinha as mãos frias! 
Dizer: "Eu sou gay" durou muito mais tempo do que já tinha imaginado, era eterno.
Felizmente, tudo correu bem, com lágrimas e perguntas que já esperava-se. 
Minha mãe tinha receio que eu me vestisse como mulher. Isso é o que vende a TV e a mídia e é isso o grande temor dos pais e amigos. É tudo parte de uma ignorância inocente."

Jon Fe - Pintor


"Primeiramente eu disse à minha mãe. Eu fui muito direto e honesto. Fiz-lhe entender que era um fato e que isso estava acontecendo. Eu disse que estava namorando um cara de 24 anos. Ela não disse mais nada e sempre teve bastante aceitação dentro de sua própria educação, crenças e cultura que ela cresceu. Eu realmente não posso reclamar, ela conheceu meus amigos e namorado e ela tem sido bastante acessível.



Talvez um ano mais tarde eu disse a meu pai que estava procurando auxiliar outros gays. Ele me perguntou, por que eu faria isso. Eu disse a ele com um tom óbvio para a minha voz, "Porque eu sou esquisito". 
Ele disse que queria me levar para uma bebida e conversar sobre isso. Eu sempre fui engraçado em conversar sobre o assunto. Um dos meus irmãos sempre soube e o outro viu uma foto minha beijando meu ex. Hahah! Foi hilário! "


James - Estilista




" Felizmente as novas gerações estão mudando sua mente, mas às vezes as pessoas homossexuais tem que ser muito pacientes. As pessoas tem que entender que o respeito é a melhor maneira de viver em sociedade, e tolerância é necessária."

Álvaro e Guillermo


"Então, nós vimos um ao outro no ginásio, não nos falamos e cada um seguiu o seu caminho. Poucos dias depois, fizemos um pedido de amizade no Facebook e começamos a conversar. Um par de semanas seguintes, tivemos nosso primeiro encontro e o resto, é história. 
Desde este dia, já estamos juntos a 3 anos e meio, não sem enfrentar muitos obstáculos e aprendendo a lidar com eles.
Cada um de nós tem sua própria maneira de pensar e de agir e na maioria das vezes mostramos perspectivas diferentes. Pode-se dizer que nos equilibramos mutuamente de uma maneira muito positiva. Além disso, considerar cada decisão com seu parceiro não é fácil, mas é importante fazê-lo se você quiser ter um relacionamento real.
Em nosso país há um monte de homofobia e muitos casais gays se comportam como amigos quando eles estão em público. Então, nós gostamos de pensar que, trabalhando duro em nosso relacionamento e mantê-lo real, nós estamos contribuindo para a causa."


Alvaro - Psicólogo Clínico - Psicoterapeuta - Blogueiro



"Eu sempre fui uma criança diferente, desconfortável com grandes multidões e ruídos altos. Não gostava de estar em grandes grupos com outras crianças. Costumava jogar sozinho. 
Olhando para trás, posso ver que eu era um garoto muito empático, captando sinais emocionais em pessoas a partir de uma idade muito jovem.
Quando estava sozinho eu poderia passar horas enchendo blocos de páginas de desenho. Costumava rabiscar em todos os lugares; paredes, livros, qualquer pedaço de papel que eu poderia encontrar. 
Eu não era realmente uma criança barulhenta.
Até que chegou a puberdade e minha sexualidade chutou dentro de mim e percebi que era diferente dos meus colegas. Não estava atraído por meninas da mesma forma como os meus amigos estavam. Até os meus desenhos refletia minha orientação sexual. Não tinha uma palavra para o que eu estava sentindo, exceto os depreciativos que eu tinha aprendido na escola, na TV ou mesmo em casa, quando alguns membros da família se referiam a pessoas não-heterossexuais. Ignorei minha homossexualidade durante anos, tentei apagá-la, escondê-la, esquecê-la. Terminei o ensino médio e fui para a Universidade tornar-me um psicólogo. Temia a rejeição e até parei de produzir qualquer tipo de arte por um par de anos.
Namorei mulheres, dormi com elas. Lembro-me que meu pai me pegou um par de vezes com uma namorada e eu só sorria com orgulho. Eu estava tão feliz que estava sendo aprovado. 
Mas um dia tive que enfrentá-lo. Tinha mentido para mim e sexo com mulheres não ia acontecer para sempre. Tive sexo com outro homem pela primeira vez quando tinha 21 anos. Quando finalmente fui construindo a coragem de falar com os meus pais sobre a minha sexualidade, meu pai passou por um acidente de carro. Eu queria dizer a ele sobre mim mesmo, apenas para ser honesto com ele e para saber se ele continuaria a me amar, mas ele partiu antes que eu tivesse a chance de descobrir. Um mês depois comecei a desenhar novamente e não parei desde então. Agora minha arte é uma das coisas que me define como um ser humano, como um homem, como um homem gay.
A minha mãe quando soube, chorou e parou de falar comigo. Ela tinha um monte de idéias equivocadas e eu tinha que esclarecer muitas coisas para ela. Agora ela e o resto da minha família sabem sobre mim e me respeitam. O anonimato não é mais minha defesa primária e eu até não concordo com a expressão "sair do armário" desde que eu acho que o armário é onde você guarda as coisas que você não está usando em qualquer momento e a verdade é que a sexualidade permeia todos os nossos movimentos. Nós interpretamos a vida e o mundo em torno de nós, com base em quem somos e nossa sexualidade é uma grande parte disso.
Eu sou um doutor em Psicologia Clínica e um psicoterapeuta, trabalho com todos os tipos de pessoas, mas sempre mantenho grande parte da minha prática dedicada a gays ou bissexuais, homens e mulheres, até mesmo os pais que ficam com medo porque seus filhos estão "diferentes". 
Eu sou igualmente um artista autodidata, que é a minha verdadeira paixão e meus temas são na sua maioria homens. Tive alguns parceiros, mas devo admitir que sou um tipo de cara que gosto de relacionamento a longo prazo."


Guillermo - Dançarino


"Tive a sorte de desenvolver a minha carreira com a minha paixão, que é a dança. Sempre digo que estudei para ser um comunicador (Publicidade, Marketing, etc.), mas eu nasci para ser um dançarino. 
Minha mãe conta histórias da minha infância, e na maioria delas descrevem-me como dançando. 
Coreografando com meus primos e vizinhos para festas era algo que eu costumava fazer enquanto crescia. Meu primeiro parceiro de dança foi a minha irmã que me apoiou em todas as minhas loucuras, e ainda o faz!
Lembro-me de meu pai me dizendo quando eu ainda era muito jovem: "Meu querido, seja o que quer que você quer ser, mas seja sempre o melhor."
Obviamente, houve muitos obstáculos. Ser gay em um país como o Panamá não é fácil. Primeiro, que é um país do tamanho de uma lentilha e segundo, a cultura religiosa e masculina arraigada na minha família, têm tornado mais difícil.
Tem sido um amplo processo de assimilação, aceitação e crescimento para mim e para as pessoas próximas a mim. As dúvidas, inseguranças e medos foram dissipadas lentamente. Sinto-me orgulhoso de cada uma dessas experiências e sentimentos, porque eles fizeram o homem que eu sou hoje."


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